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Información más importante sobre la vacuna contra la gripe

¿Cómo funcionan las vacunas contra la gripe? ¿Quiénes deben vacunarse y cuándo? Aquí encontrará las respuestas a las preguntas más frecuentes.

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Lugares de vacunación contra la gripe

Sharp Health Plan lo tiene cubierto. Averigüe dónde puede vacunarse contra la gripe.

MÁS INFORMACIÓN ➜

Obtenga la ficha técnica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

Para obtener más información acerca de cómo combatir la gripe, consulte la ficha técnica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Acerca de la gripe

La gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza que infectan la nariz, la garganta y los pulmones. Puede provocar una enfermedad leve a severa, y en ciertos casos puede provocar la muerte. La mejor forma de prevenir la gripe es vacunándose contra la gripe todos los años.


Signos y síntomas de la gripe

Con frecuencia, las personas que tienen gripe presentan algunos o todos estos signos y síntomas:

  • fiebre* o sensación febril/escalofríos;
  • tos;
  • dolor de garganta;
  • goteo o congestión en la nariz;
  • dolor muscular o corporal;
  • dolor de cabeza;
  • fatiga (mucho cansancio);
  • es posible que algunas personas presenten vómitos y diarrea, aunque esto es más común en niños que en adultos.

*Es importante destacar que no todas las personas que tienen gripe presentan fiebre.


Contagio de la gripe

La mayoría de los expertos cree que los virus de la gripe se contagian principalmente por las gotitas que producen las personas con gripe cuando tosen, estornudan o hablan. Estas gotitas pueden llegar a la boca o a la nariz de las personas que están cerca. Con menos frecuencia, una persona también podría contagiarse de gripe al tocar una superficie o un objeto que tiene el virus de la gripe y luego tocarse la boca, los ojos o posiblemente la nariz.


Período de contagio

Es probable que pueda contagiarle la gripe a otra persona antes de saber que usted está enfermo, y también cuando se encuentra enfermo. La mayoría de los adultos sanos pueden infectar a otros a partir del día previo a desarrollar los síntomas y hasta cinco a siete días después de enfermarse. Algunas personas, en especial los niños pequeños y las personas que tienen debilitado el sistema inmunológico, podrían infectar a otros durante un período de tiempo aún más prolongado.


Aparición de los síntomas

El tiempo que transcurre desde el momento en el que una persona se expone al virus de la gripe hasta el momento en el que aparecen los síntomas es de uno a cuatro días, aproximadamente, con un promedio de alrededor de dos días.


Complicaciones de la gripe

La mayoría de las personas que se contagian de gripe se recuperan en un período de algunos días hasta menos de dos semanas, pero algunas personas desarrollan complicaciones (como neumonía) como consecuencia de la gripe, y algunas de estas complicaciones pueden ser potencialmente mortales y provocar la muerte.

Neumonía, bronquitis, sinusitis e infección en los oídos son ejemplos de complicaciones de la gripe. La gripe puede agravar los problemas de salud crónicos. Por ejemplo, las personas que tienen asma pueden presentar ataques de asma cuando tienen gripe, y las personas con insuficiencia cardíaca congestiva pueden presentar un empeoramiento de esta afección desencadenado por la gripe.


Personas con mayor riesgo por la gripe

Cualquier persona puede contagiarse de gripe (incluso las personas sanas) y los problemas serios relacionados con la gripe pueden producirse a cualquier edad, pero algunas personas presentan un mayor riesgo de desarrollar complicaciones serias relacionadas con la gripe si se enferman. Esto incluye a las personas de más de 65 años, a las personas de cualquier edad con determinadas afecciones médicas crónicas (como asma, diabetes o enfermedad cardíaca), a las embarazadas y a los niños pequeños.


¿Cuáles son los signos de advertencia de emergencia de la enfermedad provocada por la gripe?

En niños

  • respiración agitada o problemas para respirar;
  • color azulado en la piel;
  • no bebe suficiente líquido;
  • no se levanta o no interactúa;
  • el niño está tan irritable que no quiere que lo alcen;
  • los síntomas similares a la gripe mejoran pero luego vuelven con fiebre y una tos más grave;
  • fiebre con sarpullido.

En adultos

  • problemas para respirar o falta de aliento;
  • dolor o presión en el pecho o el abdomen;
  • mareos repentinos;
  • confusión;
  • vómitos severos o persistentes;
  • los síntomas similares a la gripe mejoran pero luego vuelven con fiebre y una tos más grave.

Además de estar atento a los signos que se presentan antes, debe obtener asistencia médica inmediata para cualquier niño si presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • no puede comer;
  • tiene problemas para respirar;
  • no tiene lágrimas cuando llora;
  • moja considerablemente menos pañales de lo normal.

¿Cómo puedo diferenciar la gripe del resfrío?


Flu vs. Cold

Signs and symptoms Gripe Cold
Symptom onset Abrupt Gradual
Fever Usual; lasts 3-4 days Rare
Aches Usual; often severe Slight
Chills Fairly common Uncommon
Fatigue, weakness Usual Sometimes
Sneezing Sometimes Common
Stuffy nose Sometimes Common
dolor de garganta; Sometimes Common
Chest discomfort, cough Common; can be severe Mild to moderate; hacking cough
Headache Common Rare

¿Qué debo hacer si me enfermo?

La mayoría de las personas que tienen gripe presentan una enfermedad leve y no necesitan atención médica ni medicamentos antivirales. Si se contagia y presenta los síntomas de gripe, en la mayoría de los casos debe quedarse en su casa y evitar el contacto con otras personas, excepto cuando deba recibir atención médica.

Sin embargo, si presenta los síntomas de gripe y pertenece al grupo de alto riesgo, o está muy enfermo o preocupado por su enfermedad, comuníquese con su proveedor de atención médica (médico, asistente del médico, etc.).

Algunas personas presentan un riesgo alto de padecer las complicaciones relacionadas con la gripe (incluidos los niños pequeños, las personas de más de 65 años, las embarazadas y las personas con determinadas afecciones médicas). Esto sucede tanto para la gripe estacional como para las infecciones por virus de la gripe nuevos. Si usted pertenece al grupo de alto riesgo y desarrolla síntomas de gripe, es mejor comunicarse con el médico al comienzo de la enfermedad. Recuérdele que usted tiene riesgo alto con respecto a la gripe. Los CDC recomiendan que las personas que presentan riesgo alto de desarrollar complicaciones deben recibir tratamiento antiviral en cuanto sea posible, ya que los beneficios son mayores si el tratamiento se inicia dentro de los dos días posteriores a la aparición de la enfermedad.


¿Tengo que ir a la sala de emergencias si solo estoy algo enfermo?

No. La sala de emergencias debe utilizarse para las personas que están muy enfermas. No debe ir a la sala de emergencias si solo está levemente enfermo.

Si presenta los signos de advertencia de emergencia con respecto a la enfermedad de la gripe, debe ir a la sala de emergencias. Si presenta los síntomas de la gripe y presenta riesgo algo de desarrollar complicaciones de la gripe o le preocupa su enfermedad, llame a su proveedor de atención médica para que lo aconseje. Si va a la sala de emergencias y no tiene gripe, puede contagiársela de las personas que sí la tienen.