6 síntomas tempranos de autismo infantil

Cómo detectar el autismo en las primeras etapas de la infancia.

El autismo, o trastornos del espectro autista (TEA), es una discapacidad del desarrollo que causa importantes desafíos sociales, de comportamiento y de comunicación. Debido a que es un trastorno del espectro, cada persona con autismo tiene un conjunto único de habilidades y limitaciones; y puede variar desde un paciente altamente capacitado hasta un paciente que presenta serios desafíos.


¿Qué tan común es el autismo?

Muchos factores diferentes hacen que un niño sea más propenso a tener TEA. Algunos factores pueden incluir los siguientes:

  • Edad avanzada de los padres
  • Antecedentes familiares de autismo
  • Embarazos con menos de un año de diferencia
  • Complicaciones en el embarazo y el parto
El autismo no es provocado por la crianza deficiente de los padres ni por las vacunas. Se produce en todos los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, cada vez más personas reciben el diagnóstico de TEA. Hoy en día, a aproximadamente 1 de cada 59 niños en los Estados Unidos se le diagnostica TEA.

¿Qué implica un diagnóstico de autismo?

Diagnosticar TEA puede ser difícil, ya que no hay pruebas médicas ni análisis de sangre para diagnosticar los trastornos. Actualmente, el diagnóstico de autismo incluye una evaluación del desarrollo realizada por un médico que verifica si el niño está aprendiendo habilidades básicas para su edad o si hay retrasos. Esta evaluación se recomienda en consultas médicas periódicas de niños sanos a los nueve meses, 18 meses y de los 24 a los 30 meses.

Debido a que varios factores pueden influir en el desarrollo del autismo, también se usa una evaluación completa por separado para diagnosticar TEA. Esta evaluación puede incluir observar el comportamiento y el desarrollo del niño, entrevistar a los padres y realizar pruebas genéticas, evaluaciones de audición y de la vista, y pruebas neurológicas y de otro tipo.

¿Cuáles son los signos del autismo?

Estos son seis signos que debe buscar en la primera infancia:

1

A los 6 meses

Pocas sonrisas o ninguna sonrisa evidente y contacto visual limitado.

2

A los 9 meses

Poco o nada de intercambio de sonidos, sonrisas o expresiones faciales.

3

A los 12 meses

Poca o ninguna respuesta al nombre, ningún intercambio de gestos, como estirarse o saludar.

4

A los 16 meses

Cantidad escasa o nula de palabras.

5

A los 24 meses

Muy pocas frases o ninguna frase significativa de dos palabras.

6

A cualquier edad

Evita el contacto visual; presenta un retraso en el desarrollo del lenguaje; prefiere estar solo.

Según investigaciones, el diagnóstico y la intervención de alta calidad a una edad temprana pueden mejorar la comunicación, el aprendizaje y el desarrollo cerebral. Por eso, es importante conocer las señales de TEA y tomar medidas oportunamente. Si considera que su hijo podría tener TEA, le alentamos para que hable con el pediatra de su hijo.


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