6 síntomas tempranos de autismo infantil

Cómo detectar el autismo en las primeras etapas de la infancia.


El autismo, o trastorno del espectro autista (TEA), es una discapacidad del desarrollo que puede afectar a cada persona de diferentes maneras. La comunidad autista es diversa y las formas en que las personas se comunican, piensan e interactúan varían ampliamente. Cada persona autista experimenta el autismo de manera diferente, y sus necesidades pueden cambiar y evolucionar con el tiempo. Si bien algunas personas pueden necesitar más apoyo en la vida cotidiana, otras necesitan menos.

¿Qué tan común es el autismo?

El autismo puede diagnosticarse en niños, a veces a los 18 meses de vida, así como en adolescentes y adultos. Muchos factores ambientales, biológicos y genéticos pueden hacer que un diagnóstico de autismo sea más probable. Los factores de riesgo pueden incluir los genes propios, la edad avanzada de los padres y los antecedentes familiares de autismo, indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

El autismo no es provocado por la crianza deficiente de los padres ni por las vacunas. Se produce en todos los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos. Según los CDC, a aproximadamente 1 de cada 44 niños en los Estados Unidos se le diagnostica TEA.

¿Qué implica un diagnóstico de autismo?

Los médicos usan pruebas conductuales y de desarrollo para hacer un diagnóstico de autismo, porque las pruebas médicas, como los análisis de sangre, no pueden diagnosticar estos trastornos. Actualmente, un diagnóstico de autismo incluye una evaluación del desarrollo realizada por un médico que verifica si el niño está aprendiendo habilidades básicas para su edad o si hay retrasos. Se recomienda la evaluación del desarrollo en las visitas regulares al médico del niño saludable.

Debido a que varios factores pueden influir en el desarrollo del autismo, también se usa una evaluación completa por separado para diagnosticar TEA. Esta evaluación puede incluir observar el comportamiento y el desarrollo del niño, entrevistar a los padres y realizar pruebas genéticas, evaluaciones de audición y de la vista, y pruebas neurológicas y de otro tipo.

Las características del autismo pueden observarse durante la primera infancia, pero el autismo tiende a no diagnosticarse hasta mucho más adelante en la vida, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Cuáles son los signos del autismo?

Estos son seis signos que debe buscar en la primera infancia:

1

A los 6 meses

Pocas sonrisas o ninguna sonrisa evidente y contacto visual limitado.

2

A los 9 meses

Poco o nada de intercambio de sonidos, sonrisas o expresiones faciales.

3

A los 12 meses

Poca o ninguna respuesta al nombre, ningún intercambio de gestos, como estirarse o saludar.

4

A los 16 meses

Cantidad escasa o nula de palabras.

5

A los 24 meses

Muy pocas frases o ninguna frase significativa de dos palabras.

6

A cualquier edad

Evita el contacto visual; presenta un retraso en el desarrollo del lenguaje; prefiere estar solo.

Según investigaciones, el diagnóstico y la intervención de alta calidad a una edad temprana pueden mejorar la comunicación, el aprendizaje y el desarrollo cerebral. Una vez diagnosticados, la OMS enfatiza que los niños, adolescentes y adultos con autismo y sus seres queridos deben recibir “información, servicios, remisiones y apoyo práctico relevantes, de acuerdo con sus necesidades y preferencias individuales y en evolución”. Es importante conocer las señales del TEA y tomar medidas oportunamente. Si considera que su hijo podría tener TEA, le alentamos para que hable con el pediatra de su hijo.

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